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33级部

世界奇闻

来源:33级 7班作者:袁昊编辑:莱芜市第十七中学点击数:
    大千世界,无奇不有。在我们生活的这个广袤的世界里,处处都存在着神奇之处,世界各地千奇百怪的事情实在是数不胜数,这个精彩神秘的领域,不仅会极大地满足我们猎奇的心理,而且会让我们感受到探索发现的乐趣。
    猛犸象等史前巨型动物,早在人类制造出长矛之前就已经面临灭绝危险。据国外媒体报道,科学家通过对史前动物粪便真菌化石进行研究,找到了猛犸象以及其他重量超过1吨的大型史前动物灭绝的最新证据。科学家表示,长毛猛犸象和其他大型野兽早已面临生存危机,远早于人类制造出长矛等捕猎工具的时间。
    猛犸象曾经是世界上最大的象。它身高体壮,在其嘴部长出一对弯曲的大门牙。一头成熟的猛犸,身长达5米,体高约3米。它身上披着黑色的细密长毛,皮很厚,具有极厚的脂肪层,厚度可达9厘米。猛犸具有极强的御寒能力。 与现代象不同,它们并非生活在热带或亚热带,而是广泛分布在北方严寒地带。但是,猛犸象生活到距今约10000年的时候突然神秘地灭绝了。为了揭开猛犸象灭绝之谜,专家们研究找出了许多的原因。有科学家认为,由于气候变暖,猛犸象被迫向北方迁移,活动区域缩小,草场植物减少了,使猛犸象得不到足够的食物。另外,猛犸象生长速度缓慢,也是其灭绝的原因之一。不过,还有科学家提出了另类说法,认为人类用长矛将猛犸象斩尽杀绝。甚至还有科学家认为小行星撞击地球导致了猛犸象从地球消失。
    美国科研小组最新研究发现,猛犸象等史前动物开始锐减的时间,要大大早于人类制造出长矛的时间,要整整早了2000年。这些动物,包括猛犸象,乳齿象和黑熊大小的海獭。若该研究确切无误的话,就能够推翻人类捕杀导致猛犸象灭绝的观点。威斯康星大学麦迪逊分校的博士生杰奎林·吉尔表示,“有些人觉得人类在短短几百年之间将猛犸象等史前动物斩尽杀绝,但是我们认为这种对于大型动物的大屠杀应该不太可能。”杰奎林·吉尔是该科研小组的负责人。 
考古证据显示,大约在13000年前,人类制造出比较先进的武器。北美的克洛维斯人在矛尖上刻出深深的沟槽,这样的武器造成的伤口会不断流血。而克洛维斯文明的崛起在时间上正好与猛犸象和其他移动缓慢的巨兽的灭绝相一致,这让许多研究者猜测,这些动物是死在猎人的矛尖之下。
    然而,通过精确定位长毛猛犸象和超过30种其他大型哺乳动物的减少和灭绝的时间,吉尔的小组排除了这种可能性。当冰盖从北美大陆上消退时,这些动物统治了整片大陆,其中甚至包括越野车大小的巨型树獭。为了从时间上定位这些动物走向灭绝的过程,科学家检测了印第安那一片湖泊中的沉积物。最深处的沉积物来自最遥远的过去,而表层的沉积物来自较近的时代。科学家测量了沉积物中一种真菌的含量,而这种真菌通常只存在于大型食草哺乳动物的粪便中。科学家认为,当地发现了大量的这种真菌,这意味着当地史前曾有大量的大型食草哺乳动物分布,包括猛犸象。沉积物中还含有古花粉和炭尘,它们可以提供当时主要植物类型和野火频率的信息。
    正如科研人员在《科学》杂志上提到的,大型哺乳动物的粪便量在大约14800年前就开始下降,远远早于人类制造出比较先进的长矛。这说明在人类用长矛捕猎之前,大型哺乳动物已经开始灭绝。在之后的一千年里,这些动物几乎完全消失了。
     杰克·威廉姆斯说,“这是我们第一次成功地将一次重要的生态事件(大型动物的消失)与环境后果的证据联系起来。”杰克·威廉姆斯是这项研究的作者之一。  “好奇心是人类进步的萌芽”,正是因为好奇心,我们才可能去探索这个世界,从而推动整个社会的进步和发展。那么,让我们带着一颗充满好奇的心,去了解这个无奇不有的大千世界的无穷奥秘吧。
 

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